13 June 2022   | 0
Werkplek

Robeco en de lessen van 2020-22: adapt, persevere & reconnect

Robeco en de lessen van 2020-22: adapt, persevere & reconnect

Hét thema in veel bestuurskamers op dit moment is weerbaarheid. Tijdens een CxO Vision Dinner in het clubhuis van Fujitsu Nederland in De Meern keek Johan Sturm, Head of Continuity & Stability en ook CISO bij Robeco, terug op de aanpassingen die het bedrijf maakte tijdens de coronapandemie.

Niet alleen pandemieën, maar ook geopolitieke ontwikkelingen en natuurlijk de klimaatcrisis, drukken allemaal hun stempel op de operatie van bedrijven en overheidsorganisaties wereldwijd. Digital resilience is daarom een term die de afgelopen jaren sterk in opkomst is geraakt. ‘Digital’ omdat het in veel gevallen digitale innovaties zijn die organisaties flexibel maken. Denk bijvoorbeeld aan oplossingen die het hybride werken ondersteunen. En ‘resilience’ als de eigenschap waar men in toenemende mate naar streeft.

Weerbaarheid kent ook organisatorische en culturele aspecten. Een organisatie die decentraal is georganiseerd, in teams die in staat zijn autonoom te functioneren, floreert in tijden van plotselinge veranderingen. Dit in tegenstelling tot centraal hiërarchisch georganiseerde bedrijven, die de benodigde flexibiliteit missen. Sturm blikte rond het thema digitale weerbaarheid terug op hoe zijn organisatie de afgelopen twee jaar doormaakte. “Er zit weinig rocket science in mijn verhaal”, vertelde hij vooraf. “Het is de rauwe werkelijkheid van een bedrijf dat werd overvallen door corona en daarmee moest zien te dealen.”

Hoe chaos sterker kan maken
Als inspiratie noemde Sturm het boek ‘The Starfish and the Spider: the Unstoppable Power of Leaderless Organizations’, van Ori Brafman. Dit boek beschrijft twee soorten organisaties. Een zeester kan doorleven en zelfs sterker worden wanneer deze een tentakel of zelfs de kern kwijtraakt, maar dit geldt niet voor een spin die op een soortgelijke manier aangevallen wordt. Uiteraard is in deze vergelijking het decentraal georganiseerde bedrijf de zeester en de hiërarchische organisatie de spin. Volgens Sturm maakten bijna alle Robeco-medewerkers die in maart 2020 naar huis terugkeerden, er simpelweg het beste van, met veel aanpassingsvermogen. Ondertussen stelde het management plannen op om de terugkeer naar het kantoor gefaseerd mogelijk te maken.

“Het helpt om een cultuur te hebben waarin niet een centrale leiding beslist wie wat gaat doen, maar waarin mensen zelf dingen kunnen regelen”, zei Sturm over de periode waarin slechts een kernbemanning van 50 tot 75 mensen op kantoor achterbleef en bijna duizend mensen vanuit eigen huis werkten. Een uitdaging die daar nog bij kwam, werd gevormd door de laptops van het personeel, die end of life raakten. Meer dan 950 laptops werden kant en klaar afgeleverd op thuisadressen van medewerkers in Nederland en ruim driehonderd op adressen en kantoren in vijftien landen buiten Nederland. “Samen met Fujitsu hebben we dit gedaan met het Microsoft Managed Desktops (MMD) concept. We waren hiermee de eerste uitrol van de Benelux met MMD. Met automatische scripts wordt een laptop binnen een uur helemaal opgezet en geconfigureerd. Het uitrollen is op deze wijze heel gemakkelijk gegaan, iets wat ik vijf jaar geleden nog niet had kunnen bedenken.”

Cultuur van voorzichtig pionieren
De ervaringen in de periode 2020-2022 bevatten sommige karakteristieken van een ‘open systeem’, zoals Sturm het noemde. Een van deze aspecten betreft de cultuur en de mensen van Robeco. “Soms kun je gek worden van die eigenwijze Rotterdamse mentaliteit, maar tijdens een crisis zoals wij die hebben meegemaakt, helpt het wel dat mensen niet afwachten tot iemand zegt wat ze moeten doen.” Maar dit is slechts één aspect dat weerbaar maakt.

Ook een cultuur van cautious pioneering, waarin een organisatie zonder overdreven risico’s voorop tracht te lopen, draagt bij aan een hoge weerbaarheid. Onderdelen van zo’n cultuur zijn onder meer early adaptation (anticipeer bijvoorbeeld op overheidsmaatregelen voordat deze worden aangekondigd), een focus op nieuwe trends en mogelijkheden, een bepaalde mate van risk awareness, flexibiliteit en adaptabiliteit in het organisatiemodel én medewerkers die pro-actief zijn, eigenaarschap durven nemen en zich verantwoordelijk tonen.

Blijven zoeken naar balans
Naast cultuur is weerbaarheid nadrukkelijk ook een technisch verhaal. Bij Robeco is gewerkt aan een technische infrastructuur die zowel agile als solide is. Security speelt een belangrijke rol, met een zero trust-architectuur en toegang tot veilige cloudoplossingen. Geavanceerde threat protection en security monitoring oplossingen (in het geval van Robeco met Microsoft SOC) spelen bovendien een belangrijke rol, iets wat ook gezien de onzekere geopolitieke situatie in de wereld en de toegenomen cyberdreigingen geen overbodige luxe is. Daarnaast is er het belang van de juiste tools voor communicatie en samenwerking voor medewerkers.”

Dit wil overigens niet zeggen dat alles altijd perfect geregeld is, ook niet bij Robeco. “Ik wil echt niet alleen een hallelujah-verhaal afsteken”, sloot Sturm af. “Open systemen zijn niet noodzakelijkerwijs altijd betere systemen. Het is alleen wel zo dat deze sneller kunnen reageren op veranderende omstandigheden omdat elk onderdeel in zo’n systeem toegang heeft tot kennis en de mogelijkheid om daar direct gebruik van te maken.” Het reconnecten van teams die de afgelopen twee jaar in grote vrijheid hebben gewerkt is nu een thema binnen Robeco. “Het is altijd zoeken naar een balans. Ook in de mate waarin we vrijheid geven aan medewerkers en tegelijkertijd monitoren en aansturen. Maar als je de geleerde lessen van de afgelopen twee jaar zou kunnen samenvatten in drie woorden dan is dat voor ons toch: adapt, persevere & reconnect”.

Meer weten? Bekijk dan binnen 15 minuten de volledige presentatie van Johan Sturm van Robeco on-demand. Of lees het volledige verslag van het CxO Vision Dinner ‘Digital Resilience’.

Door deze site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring te bieden. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen. Wij gebruiken cookies van Google Analytics om het bezoekersgedrag te analyseren teneinde de gebruikerservaring te verbeteren. Deze gegevens zijn niet naar u persoonlijk te herleiden.

Sluiten