21 May 2013   | 0
Big Data

Waarom is de supercomputer zo belangrijk?

Waarom is de supercomputer zo belangrijk?

In de strijd tussen supercomputers geldt dat er maar één de snelste kan zijn. Toch is het niet allemaal prestige.

De Fujitsu K Computer is met een topsnelheid van 10,51 petaflops nog altijd één van de snelste computers ter wereld. De installatie bestaat uit bijna 90.000 aan elkaar gekoppelde units of ‘nodes’ en staat in het wetenschappelijke RIKEN-instituut in het Japanse Wako, net buiten Tokyo. Enige tijd was de sinds juni 2011 actieve K Computer zelfs de allersnelste computer ter wereld, maar in juni 2012 werd deze ingehaald door de Sequoia van IBM. Deze werd vervolgens in november 2012 op zijn beurt weer van de troon gestoten door de Titan van Cray, die in de VS gebruikt wordt voor wetenschappelijk onderzoek.

Petaflops

De Titan haalt een pieksnelheid van 27 petaflops. De snelheid van supercomputers wordt berekend door flops, wat een afkorting is van ‘floating-point operations per second’ en staat voor het aantal instructies die per seconde verwerkt worden. Het voorvoegsel ‘peta’ staat voor 10 tot de macht 15, waardoor 27 petaflops uit te schrijven is als 27.000.000.000.000.000 instructies per seconde. Niet geheel toevallig is de Fujitsu K computer, met zijn snelheid van 10 petaflops genoemd, naar het Japanse woord ‘kei’, wat staat voor het getal 10 tot de macht 16.

Geen doel op zichzelf

Duizelingwekkende snelheden, maar waar is het allemaal goed voor? Het bouwen van de snelste supercomputer lijkt voor buitenstaanders op een wat kinderachtige race, maar het hebben van de krachtigste rekenopstelling is geen doel op zichzelf. Het bouwen van supercomputers is een dure aangelegenheid en kost honderden miljoenen dollars, waardoor onder meer IBM zich teruggetrokken heeft uit supercomputerprojecten. Overheden en wetenschappelijke fondsen zijn echter de voornaamste financiers van supercomputers, en dat doen ze niet voor niets. Er kleeft een groot maatschappelijk belang aan het bouwen en beheren van deze installaties.

Onderzoek naar drugs, weer en energie

Het wetenschappelijke RIKEN-instituut gebruikt de Fujitsu K Computer onder andere voor het opsporen van drugs, medisch onderzoek, analyses van aardbevingen en weersverschijnselen en de ontwikkeling van nieuwe energiebronnen. Belangrijk onderzoek dat direct betrekking heeft op het werken aan een veilige samenleving en wetenschappelijke en economische vooruitgang.

Ontwikkeling gaat door

Met de PRIMEHPC FX10 supercomputer heeft Fujitsu een systeem dat in theorie in staat is een snelheid te halen van 23,2 petaflops, wanneer deze geconfigureerd wordt in een samenstelling tot 1.024 nodes. De supercomputer is door Fujitsu ontwikkeld in samenwerking met RIKEN en wordt meestal toegepast in iets kleinschaligere configuraties. Bij de ontwikkeling is sterk gelet op het verbeteren van onder meer de energiebehoefte van het systeem.

Supercomputer in Nagoya

De vraag naar supercomputers blijft bestaan. In mei kreeg Fujitsu in een opdracht van de universiteit van Nagoya, voor de bouw van een supercomputer met daarin 384 PRIMEHPC FX10 nodes verwerkt, naast 552 nodes van een het serversysteem PRIMENERGYCX400. Het resultaat zal zijn een pieksnelheid van ‘slechts’ 561,4 teraflops (tera staat voor 10 tot de macht 12). Dat is nog altijd meer dan genoeg voor geavanceerd wetenschappelijk onderzoek, waarvoor het grootschalige simulaties en gigantische 3D-virtual reality systemen gaat ondersteunen.

Door deze site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring te bieden. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen. Wij gebruiken cookies van Google Analytics om het bezoekersgedrag te analyseren teneinde de gebruikerservaring te verbeteren. Deze gegevens zijn niet naar u persoonlijk te herleiden.

Sluiten